#InDialoguewith Ms Brown創辦人Alexandra Brown 以環保之心洗滌心靈

10 月 3 日 2018

既洗滌衣物;也洗滌地球

都市人早已失去跟大自然的聯繫,不容否認,皆因事實已擺在眼前。於石屎森林中長大,大自然於我們大概如同海市蜃樓;難怪會有孩子以為芝士是從樹上長出來的,肉食是來自超級市場的冷凍包裝。這亦不難明白,若要教育都市人了解環保的真正意義,他們很容易會置身事外,甚至充耳不聞;「大自然」原來一直於我們的日常生活中缺席,談環保對某些人來說甚至可說是冰蟲夏言。然而,大自然總有自己的一套方式,告訴我們它真正的感受。香港剛經歷了2018年最猛烈的颱風侵襲,「山竹」的咆哮,吹倒了樹木、掀起了大浪;多年來都市人在海岸傾倒的塑料廢物,海洋一次過「回饋」給我們。看到那些甚至可追溯到90年代的海洋廢物,讓我們警醒,問了一句「到底發生了什麼?」,原來,到了某一個時刻,大自然會用它的方法,告訴我們:「我並不是一個沉默的受害者。」

可幸的是,不只環保團體,美容業也注意到保護環境已是刻不容援了,愈來愈多品牌朝著環保的方向邁進。來自澳洲的Ms Brown是其中之一。

以環保之心洗滌心靈

在南澳州的袋鼠島(Kangaroo Island)長大,年輕的Alexandra Brown一天裡遇到袋鼠的數量或許比遇到人類多。「袋鼠島是一個令人難以置信的美麗島嶼,這裡有未受到破壞的純樸自然環境。這樣說吧,袋鼠島的面積是新加坡的六倍,人口卻只有四千,島嶼上三份之一的地區都是受保護的國家公園,意味著這裡有豐富的本土植物和野生動物。這裡的袋鼠尤其多,每天都在尤加利樹以及農田中蹦蹦跳跳。」Ms Brown創辨人Alexandra如是說。

每天被自然的美麗景致所包圍,置物於奇妙而讓人心生敬畏的生態系統之中,的確,會讓人反思現代人的生活方法到底如何影響著大自然。

「這座位於袋鼠島的農場,是我長大的地方,這是我父親從他的父親繼承下來的——我的家族在澳洲已耕種了大約100年之久。 因此對我們來說,沒有什麼事情比好好照顧土地,以及保護動物,以確保資源能完整無缺地留給下一代更重要。我認為我們都應以這思維對待地球:好好保護它,以確保我們的後代,以至後代的後代都可在這片樂土上生活。」Alexandra舉例說:「在農場長大,我們日常所需的食水,只能在水壩及雨水收集箱內獲取,這意味著你必須時刻非常謹慎地用水,尤其是在夏天,如果你花太長時間淋浴,或刷牙時沒關上水龍頭,你可能在未來數個月也沒有食水使用了。這些成長經歷讓我得以用最貼身的方式與環境互動,讓我深切了解到地球資源絕對不是理所當然的。」

Alexandra Brown – Ms Brown品牌創辦人

顆敬畏大自然的心,即使在Alexandra長大後,搬到大城市悉尼擔任Vogue Australia和Harper's Bazaar雜誌記者時,也時刻銘記在心,她說:「在農場長大,這驅使我從小就由環保的角度思考,日常生活的每一個決定都會考慮到對環境的影響,但很多時間這是無意識,甚至是自動自覺地就這樣做決定了。隨著年齡的增長,我的確變得更加環保,我一直努力希望做得更好,但我知道我還未做到完美。」Alexandra認為環保可以從生活細節開始,她說:「長久以來,我一直避免接觸蘊含毒素及有害成份的個人護理用品。我的目標是每年也要做得比前一年更好:今年,我決定戒掉使用即棄用品,並將這習慣實行至生活每一個層面,如即棄咖啡杯及保鮮紙。去年,我開始使用蜂蠟包裝代替塑膠包裝。今年,我逐步淘汰膠飲管及水瓶。在我成長的地方——南澳洲,早在九年前已禁止使用塑料購物袋了,所以很早之前,我已習慣將環保袋或籃子,當成成每次購物時常伴左右的必需品。」


不僅是洗衣服,更洗滌我們的海洋

經過多年的身體力行,對大自然的尊重之心再向前行一步:Alexandra創立了Ms Brown這一個環保生活品牌,主張選擇家居清潔用品及身體個人護理用品時,都應以簡單、慎用及天然為原則,且堅持不使用合成物,如對羥基苯甲酸酯、硫酸鹽或有毒化學品。Ms Brown的皇牌產品之一是羊毛和羊絨潔衣液(Wool & Cashmere Wash – Eucalyptus),這可說是她對袋鼠島的致敬。「在美麗諾羊牧場中長大,我們最常穿羊毛衣。當你每天都穿著同一類衣物,這代表你對洗滌這類衣料有相當經驗——我從小便習慣穿羊毛衣;也習慣洗羊毛衣。但到我長大後才發現,根本沒有一款恰當的潔衣液能專門用來洗滌這特別的衣料。」Alexandra說許多人仍然對如何打理羊毛服裝感到手足無措,「事實上,這是多餘的擔心,因為羊毛本身就是一種具有天然抗污能力的彈性衣料。」Alexandra如是說。如今,她將母親向她傳授的秘訣(加點肥皂及尤加利精油於溫水中,既可手洗,亦可以洗衣機溫和的浸泡攪動程式清洗)公諸於世。她說:「隨著經驗累積,以及Google的幫助,我完善了這家傳秘方。現在,我非常樂意向人解答如何使用我們的衣物護理系列,以及各類洗衣服的建議。」Alexandra笑說。

Alexandra補充,「最簡單護理及洗滌羊毛衣的方法,是用洗衣機上羊毛衣專用的潔衣模式。如果你的洗衣機沒有這個選項,你可以選一個最溫和的模式,或調低洗衣機的水溫。記著,不要用高於30°C 的水溫洗滌任何精緻的衣料。當然,你亦可以選擇手洗。無論是機洗或手洗,你也可以用Ms Brown Wool & Cashmere Wash,這不僅可潔淨衣物,更可滋潤天然羊毛纖維,保持衣料的彈性及柔軟觸感。潔衣液同時蘊含尤加利及薰衣草精油,可以殺死細菌,防止儲存時昆蟲損壞衣物。羊毛衣於洗滌後,可將之平放在毛巾上,然後像捲睡袋一樣將毛巾緊緊包裹著羊毛衣,以吸去多餘的水份,最後,平放在乾毛巾或衣架上晾乾。」


洗衣標籤上「只可乾洗」的迷思

需知道,洗衣用品是污染我們生態系統的最大來源。我們洗衣機裡的所有廢水最終都會從排水管流入我們的環境及海洋系統,最後,其實是回到我們的食物及每天飲用的食水中。「化學洗滌劑是破壞生態的壞蛋,乾洗劑卻是最十惡不赦的。乾洗劑的關鍵成份是『全氯乙烯』或『四氯乙烯』,我們通常稱之為Perc。Perc已被美國環境保護署(EPA)列為『合理預期的人類致癌物』,並被澳洲國家污染物清單(NPI)證實為對水生生物具有中度卻長期的毒性影響。

這亦是Alexandra研發其衣物護理系列的原因之一:以安全無毒的方式來護理精緻和名牌服裝。「許多人認為某些衣物需要進行乾洗;而設計師品牌亦經常會以『乾洗』作為護理指示標籤的默認設置,但這不是因為這是護理服裝的最佳方式,而是為了服裝在乾洗店損壞時,品牌保護自己的方法!這樣便可怪罪清潔不當而不是品牌本身的問題了。事實上,大多數服裝及衣料都可以安全地(且更環保地)在家中用手或洗衣機清洗。」Alexandra說道。

「我在創立Ms Brown時的目標,不僅是讓清潔用品不再成為地球的負擔,我更希望我的產品能解決當前的污染問題。研發出可以取代合成衣物洗滌劑及乾洗劑的天然潔衣液,便是減少人類以及環境接觸危險及有毒化學物的好方法。」Alexandra解釋,「其中一個最有效的方法,是確保產品是百份百可生物降解。其次,我們所有的成份都經過有機或天然認證,這意味著栽種成份的農地,都沒有使用殺蟲劑或其他化學成份,這可進一步杜絕將任何有毒成份送入我們的水道及海洋系統。事實上,用Ms Brown衣物護理系列洗滌後的洗衣水,你大可以用來為你的花園澆水!」